Recuerdos Balcánicos

Recuerdos Balcánicos;

Name Day, el conmovedor retrato de dos familias serbias que viven en los Estados Unidos de Jovanka Bach, es una lección sobre cómo no lidiar con el pasado. La obra se centra en dos mujeres, una de las cuales es incapaz de vivir en el presente porque está tan obsesionada con un momento en el tiempo que nunca se puede cambiar, y otra que ha pasado toda su vida tratando de olvidar ese mismo momento exacto. Mikel Sarah Lambert interpreta a Kara Mitor, una serbia que, con su esposo Velko, emigró a California después de la Segunda Guerra Mundial. Los Mitor tienen un hijo, Michael, quien al comienzo de la obra les anuncia a sus padres que está comprometido. Resulta que su prometida Lily es la nieta de Nina, la ex mejor amiga de Kara en Serbia. Una vez que Kara descubre la conexión, insiste en celebrar una fiesta de compromiso para las dos familias, y resulta que la fecha es el onomástico de su hijo pequeño que murió durante la guerra. La audiencia se entera desde el principio que Kara responsabiliza a Nina por la muerte de su hijo, aunque no se revela cómo murió hasta el final de la obra. Las familias de Kara y Nina desconocen el trauma compartido que experimentaron sus dos matriarcas, pero una vez que se cuenta la historia, inevitablemente se convierte en su dolor, en su vergüenza familiar. La historia de Bach es real e inquietante, y sus personajes son simpáticos y completamente dibujados. Es una pena, entonces, que algunos de los actores no puedan igualar el estándar que ella establece. Como Kara, Lambert ofrece una actuación bipolar, sus altibajos son demasiado altos y sus bajos son demasiado bajos. Ella se estremece, casi como una caricatura a veces, cuando recuerda algo doloroso de la guerra, y cuando está feliz, está terriblemente extasiada. Ella no tiene término medio, ningún punto de normalidad. Anastasia Barnes, que interpreta a la recién comprometida Lily, se retuerce las manos a propósito cuando actúa «nerviosa» y dice líneas como «El hogar debe haber significado mucho para ellos» con una mirada melancólica y con el ceño fruncido a la audiencia. Laryssa Lauret, como Nina, y Bob Adrian, que interpreta a Velko, ofrecen excelentes interpretaciones, pero solo Paul Barry, que interpreta al marido de Nina, Stanko, es verdaderamente estelar en su papel. Barry cubre la gama de emociones que interpreta feliz, comprensivo, perturbado, enojado, roto e incluso borracho perfectamente. Y, a diferencia de sus coprotagonistas, se las arregla para mantener un acento durante el Acto Uno y el Acto Dos. La dirección de Marcy Arlin es inteligente y tiene un buen ritmo, y utiliza con sensatez todo el maravilloso set de Anka Lupes para su máximo provecho. Toda la acción tiene lugar en la casa de los Mitors, pero el escenario nunca pasa de moda ya que Lupes creó un interior de dos niveles que permite mucha variación. Las escenas tienen lugar en el dormitorio de arriba detrás de una pantalla iluminada, lo que le da al público la sensación de estar mirando una conversación privada. En otros momentos, la discusión continúa por la puerta del jardín, pero el público solo puede adivinar qué hay al otro lado. Pero si bien esta obra tiene un excelente diseño escénico, tiene los cambios de escena más atroces. En el momento en que la audiencia se quedó sentada en la oscuridad esperando que los tapetes se colocaran correctamente en el sofá, todo el elenco podría haber aprendido a hablar serbio. En un momento, un tramoyista incluso saltó al set antes de que terminara la escena. Como ilustra la obra de Bach, las personas tienen una forma diferente de recordar el pasado. Lamentablemente, lo único que este crítico siempre recordará sobre el Día del Nombre es esa mirada increíblemente incómoda en el rostro del tramoyista cuando se dio cuenta de que las luces aún no se habían atenuado.

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