HerejíA/Progreso

Aquí hay dos obras de teatro provocativas y cargadas de emociones de países extranjeros que están siendo presentadas en el repertorio por Immigrants’ Theatre Project e Ian Morgan; tienen poco en común además de su intensidad, su calidad y (en los términos más amplios) su tema, que es la desintegración de las familias en tiempos de crisis. Representan lo que el teatro independiente hace mejor mostrando un drama desafiante y difícil que los productores comerciales/de la corriente principal parecen odiar presentar ante el público, a pesar de que el público anhela este tipo de trabajo. Ambos son absolutamente dignos de su tiempo. Herejía, de la dramaturga mexicana Sabina Berman, está ambientada en lo que entonces era la colonia de la Nueva España (es decir, México) a fines del siglo XVI. Luis de Carbajal, un esforzado español, ha recibido el encargo del rey Felipe de fundar una colonia en el Nuevo Mundo. Luis trae un barco lleno de parientes con él, y parecen adaptarse bien a su nuevo entorno. Pero la mayoría de ellos han llevado consigo un secreto: son judíos, conversos, familias que practican la religión de sus antepasados ​​de forma privada y tan discreta, mientras se hacen pasar por católicos públicamente para no llamar la atención de la Inquisición. . La obra trata una serie de temas que se sienten resonantes y oportunos, en particular el terrible dilema de informar sobre los miembros de la familia y asociados (como exigen los Inquisidores) para (tal vez) salvar el propio pellejo. Pero mi sensación es que Berman está investigando principalmente algo aún más fundamental que eso aquí: está investigando la cuestión de cuándo (o si) la fe profundamente arraigada puede dejarse de lado en aras de la conveniencia o la supervivencia. Dos de los personajes de Herejía, en particular el sobrino de Luis, también llamado Luis, y su sobrina, Isabel, parecen incapaces de renunciar a su religión a toda costa; para ellos, nada en el mundo material vale más que sus almas. ¿Son fanáticos irracionales, como a veces deseamos tildar de mártires; ¿O es su creencia tan real como el instinto de supervivencia que motiva a tantos otros de nosotros? La directora Marcy Arlin (que es la directora artística de Immigrants’ Theatre Project) aborda la complicada y densa obra de Berman con una variedad de ideas escénicas interesantes, algunas de las cuales funcionan a la perfección (por ejemplo, hacer que los actores permanezcan en el escenario durante la mayor parte de la obra, entrar desde el margen cuando se necesitan) y algunos de los cuales se sienten un poco torpes (por ejemplo, el uso de máscaras para ciertos personajes, como los Inquisidores). Sin embargo, para su gran crédito, Arlin pone al descubierto los problemas y temas de Heresy y los entrega a nuestra contemplación. Su gran elenco incluye una serie de actuaciones destacadas, que incluyen a Morteza Tavakoli como el joven Luis de Carbajal, Andrew Eisenman como una víctima desventurada del engaño de los judíos llamado Jesús Baltazár y Kathryn Kates en varios papeles. La palabra progreso en los labios de mi madre no suena a verdad fue escrita en francés por el autor rumano Mátei Visniec; está dirigida aquí por Ian Morgan en una producción potente y cruda que le recuerda al público estadounidense, entre otras cosas, lo afortunados que somos de no vivir en una zona de batalla activa como los Balcanes. El progreso se establece en un país no especificado en esa región del mundo; un país que podría ser Bosnia o Serbia o Kosovo porque ha estado en medio de la guerra durante un tiempo tan largo y terrible. Ahora la paz ha llegado por fin, y el país es «libre», signifique lo que signifique; Visniec comienza la obra propiamente dicha con un notable monólogo pronunciado por un soldado que parece valorar más la arbitraria línea blanca en el suelo que designa la recién definida frontera de su país que las vidas y dignidades de los refugiados que regresan a vivir en él. . Dos líneas argumentales atraviesan la obra de Visniec. El primero se refiere a un joven que murió en la guerra cuyos padres han regresado del exilio a su vieja y maltrecha granja para encontrar sus restos. La historia es triste y convincente por sí misma, pero el dramaturgo sube la apuesta de manera significativa y sorprendente al hacer que el joven muerto converse con nosotros y sus padres: estamos viendo el país en ruinas desde su punto de vista, representando a los miles anónimos cuyos los cuerpos yacen amontonados bajo la tierra, víctimas de innumerables guerras. Daniel Talbott es enormemente conmovedor como este hijo, y su excelente actuación es igualada por las de Elizabeth West como su madre y James Himelsbach como su padre. La segunda historia que aquí se relata es la de una joven de otro país, que habla otro idioma, que se ha dedicado a la prostitución para sobrevivir. El problema es que ha elegido una esquina de la calle que es el dominio de una prostituta travesti llamada Caroline, que tiene un proxeneta poderoso; finalmente, el proxeneta y otro proxeneta contratan a la extraña joven para que trabaje para ambos. Pero se pasa de la raya (no diré lo que hace; es una sorpresa brillante) y, finalmente, sus dos jefes la obligan a irse. No hay final feliz. Andrew Eisenman (como Caroline), Aubrey Levy (el proxeneta) y Jelena Stupljanin (la chica) hacen un trabajo espléndido dando vida a este grupo de personajes. La puesta en escena de Progreso de Morgan se siente ejemplar, nuevamente dejando que la obra simplemente respire y exprese su opinión, sin explicación ni adaptación para hacer que su extrañeza se sienta menos imponente para la audiencia estadounidense. Resuelve un problema particular en el guión de Visniec, la necesidad de que uno de los personajes cave una sucesión de agujeros en el suelo de manera bastante clara y brillante. Tanto Progress como Heresy utilizan una teatralidad no tradicional para comunicarse intensamente con el público: estas son obras que nos entristecen, pero también nos hacen pensar y tal vez incluso nos impulsen a discutir o actuar después de que terminan. Tenemos mucho que aprender del drama creado más allá del mundo de habla inglesa, como lo demuestran estos dos excelentes ejemplos. Bravo a Arlin y Morgan por traerlos al escenario de Nueva York. Copyright © 2006 The New York Theatre Experience, Inc. Todos los derechos reservados.

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