El Proyecto de Teatro de Los Inmigrantes

Le pido a una amiga mía, actriz, hija de inmigrantes y fan entusiasta del Proyecto de Teatro de Inmigrantes, que resuma el valor del teatro cultural. Esto, en suma, es lo que ella me dice. Hay algunas historias que valen más la pena contar que otras. Existe esa clase de historia atemporal que supera la geografía y el tiempo, confiando en cosas más inefables para su valor sin importar los tiempos. Luego están esas historias que tienen que ver con los tiempos en los que nos encontramos, historias sin las cuales no podríamos navegar nuestros tiempos. Estas son las historias que han sido arrojadas por las fuerzas de la geografía y el tiempo al chocar en los intersticios de la política, la cultura y lo impredecible. Somos, al menos, narradores de historias. La vida, cuando se derrumba o toma un cambio repentino en otra dirección, produce una disyunción en nuestra narración, un fracaso repentino de la historia. El teatro nos ofrece la oportunidad de resarcir esa disyunción, de recuperar nuestro hilo narrativo de una manera que haga que el mundo comience a juntarse nuevamente. Marcy Arlin, miembro de la cooperativa, sabe esto desde 1988, cuando colocó por primera vez un anuncio en un periódico local solicitando inmigrantes recientes interesados ​​en crear teatro a partir de sus propias vidas. Marcy quería explorar y desmantelar los estereotipos contando historias personales que revelaran algo honesto y verdadero sobre cada etnia. Marcy no es una inmigrante ella misma. Pero en algún lugar entre sus planes iniciales de ser antropóloga, que se convirtieron en drama cuando no estaba mirando, y viviendo en Brooklyn, donde entró en contacto con tantos inmigrantes de los últimos días, se dio cuenta de la centralidad de la la historia del inmigrante a Nueva York y, en efecto, a la experiencia americana. Cuando conoces a Marcy Arlin, de repente te das cuenta de que hay tantas cosas que quieres discutir con ella, casi al mismo tiempo que te das cuenta de que tu búsqueda de repente está por todo el mapa. No puedes ayudarte a ti mismo. Ella es tan buena para desentrañar los matices de ser un inmigrante, las tensiones que crecen al encontrarse en otro lugar. Al mismo tiempo, es la forma más sensata y práctica para que la gente supere las fuerzas que impulsaron su decisión de emigrar en primer lugar y, sin embargo, la empresa más improbable de cualquiera. Habla de una obra de teatro reciente que presentó con actores israelíes y palestinos. Ella habla de cómo los inmigrantes tienen una gran moneda ahora, aunque no siempre disfrutan del interés del público. SIMPATÍAS CAMBIANTES Son estos cambios en la simpatía pública los que le interesan a Marcy: Pero ella tiene una definición elástica de los inmigrantes. Si bien el inmigrante tradicional es impulsado por motivos económicos o políticos, muchos más no encajan estrictamente en esa categoría, emigran a menudo por motivos puramente personales. Ella habla del equipaje emocional que viene con la inmigración: despojo, marginación y alienación. Los inmigrantes están tan definidos por su cultura anfitriona, pero tan profundamente separados de ella, una cultura en la que a menudo sufren poca ilusión de ser bienvenidos mientras luchan por mantener lo que a veces se siente como una vida improvisada, irreal y improvisada en contraste con lo que constituía un la vida en su país de origen, con su cultura de pueblo, familias extensas y responsabilidad. El proyecto más reciente de Arlin, Unexpected Journeys, codirigido con Linda Kidder y coproducido el pasado enero con el Museo Lower East Side Tenement y el Proyecto Kazbah, presentó el trabajo de mujeres de Armenia, Turquía, Nigeria, Estados Unidos, Egipto, Australia y el Reino Unido que han sido influenciados por la cultura islámica. El trabajo en esta producción ya estaba en marcha en la primavera de 2001. Nadie podría haber anticipado su dolorosa relevancia unos meses después. Provocada por las lecturas y las mesas redondas que componían el proyecto, Arlin parece haber reservado su afecto especial para la primera parte de su producción en el escenario principal, dos obras de teatro en un acto tituladas The Cracking Mud is Pinching Me y Bermuda Triangle. Cracking Mud retrata a tres generaciones de mujeres palestinas discutiendo sobre la vida, la religión y el amor en un balneario del Mar Muerto. Se nos presenta a una mujer de veintitantos años, educada en Estados Unidos, Maya, que ha regresado a casa para abrazar las prácticas más estrictas de su religión, mientras que su madre, que tiene poca tolerancia con el sueño musulmán tradicional, favorece los colores brillantes, los trajes de baño y la libertad. . En medio de este conflicto de valores está la abuela, que entra y sale del respeto por la tradición y la liberación. APERTURA PRONTO Para aquellos de nosotros que nos perdimos esta producción bien recibida, Arlin tiene mucho reservado para nosotros. A partir del 7 de junio, lanzará otra serie Immigrants’ Theatre Project en el East Side Tenement Museum titulada American Dreams, compuesta por diez obras hasta el 9 de agosto, todas relacionadas con la experiencia de los inmigrantes en la ciudad de Nueva York. La primera obra de la serie, escrita por Stephen Kelleher, retrata los esfuerzos de una familia de la ciudad de Nueva York para llevar de contrabando a su ama de llaves embarazada e indocumentada a México. Otro, Wanda y yo, de Theresa Linnihan, pág.ortrata a una mujer sueca que, con la ayuda de su gato, apenas comienza a sentirse como en casa después de sesenta años de vivir en los Estados Unidos. Estas obras ponen de cabeza nuestras nociones recibidas sobre la inmigración. Piense en la rica ironía de un inmigrante que regresa a escondidas a su propio país. Piensa que cualquier lugar aquí puede no ser mejor que el lugar de origen. ¿Por qué se necesitarían sesenta años para sentirse como en casa en algún lugar? ¿Se debe a que, después de todo, el hogar puede estar constituido por algo distinto de la ascendencia y la geografía? Hay algo en Arlin que te hace querer hablarle de ti. Le cuento cómo un proyecto de estudios sociales en la escuela de mi hijo requería que los niños informaran sobre la experiencia de los inmigrantes. El setenta por ciento de los niños no tenían que llegar muy lejos. Todos tenían padres o abuelos inmigrantes. Cuando estoy a punto de decirle cómo, haciendo cola cualquier día en la Cooperativa, estoy obligado a estar en compañía de otros inmigrantes, nos desviamos en una discusión sobre cómo comenzó la relación de Marcy con la Cooperativa. Su primer espacio de trabajo fue en Mongoose Community Center, la organización predecesora de Coop. Luego pasamos a cómo Marcy actúa como emisaria de Coop, entregando literatura de Coop a los actores y a las demás personas involucradas en sus producciones. Marcy cree que Coop brinda una especie de comunidad instantánea para todos, pero en particular para los inmigrantes en Nueva York. Luego estamos hablando sobre el proceso de financiación de sus proyectos de teatro y el gran esfuerzo que implica poner en marcha cualquier proyecto y, al mismo tiempo, mantener un trabajo de enseñanza en LaGuardia Community College. Si bien está molesta por los tiempos, está agradecida de que le estén dando un poco más de importancia a sus historias y las llenen de urgencia y relevancia no solo para los inmigrantes. Se requiere que los estadounidenses, ahora más que nunca, entiendan al otro en su medio. Del mismo modo, para los inmigrantes, el tipo de teatro de Arlin no solo les ofrece la oportunidad de obtener una nueva comprensión de sí mismos, sino también de verse a sí mismos y sus conflictos y culturas dramatizados de una manera que suena en sus experiencias cotidianas. A menudo, es solo ese tipo de reconocimiento lo que puede cambiar un poco el mundo.

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